ChiliProject, my favourite project management tool

About 2 years ago I started working with Tipit guys. My first task was to migrate their project management tool. At that time they were using a tool called Bugnet that was build with C# and they wanted to move to ChiliProject that was built with Ruby. I had experience with both technologies so I was a good candidate to do the job. The migration was successful and after that, we continued working together.

For almost two years I have worked in several Tipit projects and in all of them we have used ChiliProject. In all this time we have also added several new features to ChiliProject and the good news is that all these features are open source and anyone can get them from GitHub.

What I like about ChiliProject is that it provides several features beyond issue tracking, here is a brief list of the most interesting features in my opinion:

  • Ability to define different kind of issues with different fields and workflows
  • Ability to create/update issues by email
  • Ability to connect to source code repository and link commits with issues
  • Discussion Forums
  • Project roadmap definition support
  • Project calendar
  • Wikis
  • File sharing

Beyond these features, ChiliProject is a open source tool, built on Ruby on Rails and very extensible.

El cambio tecnológico más duro de mi carrera

No fue en 2002 cuando pase de hacer sitios web en Php a trabajar con la incipiente (en aquel momento) tecnología .Net.

No fue cuando en 2005 cuando tuve que programar un web server con C++.

No fue en 2009 cuando hice mis primeras experiencias en plataformas Cloud. Ni tampoco cuando pasé de Subversion a Git.

No fue cuando en 2010 cuando me metí con Ruby.

No fue cuando a fines del año pasado volví a trabajar con Php.

Fue en este último mes y medio cuando pasé de trabajar en Ruby a trabajar en Java.

Venía acostumbrado a trabajar desde la terminal con rake, usando Sublime como herramienta de edición de código e Irb como espacio de experimentación. Sinceramente me sentía muy cómo

El pasaje al mundo Java me resultó durísimo. Si bien desde 2004 siempre he estado haciendo algunas cosillas en Java, la realidad es que eran cosas más bien pequeñas o bastante específicas. Pero ahora estoy trabajando en un proyecto de una complejidad bastante mayor en el cual se utilizan diversos frameworks y componentes de infraestructura.

Por un lado el lenguaje me resulta muy incómodo, tipado estático, chequeo de excepciones, ausencia de lambdas (Java7) y una pobre implementación de generics son algunas de las cuestiones que primero vienen a mi mente.

Por otro lado Java es posiblemente de las tecnologías más pesadas que he utilizado (si, incluso más pesado que C# con Visual Studio incluido). Mi maquina (4 GB de memoria y disco de estado sólido) sufre cada vez que intento correr las pruebas de integración o iniciar una sesión de depuración.

El Eclipse si bien es muy potente, es también muy pesado y encima el esquema de shortcuts que utiliza es totalmente distinto al de la mayoría de los otros IDEs.

En fin, aquí estoy, “curtiendome” con el todo el stack enterprise de Java e intentando aportar una mirada más amplia (y “no-java”) al equipo de proyecto.

 

 

Próximos eventos en lo que resta del 2014

Como es costumbre, la primera mitad del año no pasa nada y la segunda está tan cargada de eventos que resulta difícil decidir a cuales asistir. Comparto aquí una lista de los evento que personalmente me resultan de interés:

Del 14 al 15 de agosto se llevará a cabo en Facultad de Ingeniería de la UBA, el Simposio Argentino de Sistemas Embebidos, SASE 2014. Un evento del que nunca participé pero del cual planeo participar este año.

Del 1 al 5 de Septiembre tendrá lugar en la Universidad de Palermo la edición número 43 de las Jornadas Argentinas de Informática. Estas jornadas incluyen una serie de Simposios entre los que se encuentra el Simposio Argentino de Ingeniería de Software del cual tengo el honor de ser co-chair.

También en Septiembre, más precisamente 26 y 27, tendremos las primeras Jornadas Nacionales de Métodos Ágiles que se realizarán en las instalaciones de la Universidad de Belgrano con formato completamente Open Space.

Octubre viene cargado con 3 eventos en la semana del 20 de Octubre.

Del 23 al 25 de Octubre tendremos la séptima edición de las Jornadas Latinoamericanas de Métodos ágiles, Agiles 2014 a desarrollarse este año en Medellín (Colombia).

Casi al mismo tiempo que Agiles 2014 tendremos la RubyConf Argentina, una vez más en las instalaciones del Konex.

El tercer evento en esos mismos días es el Congreso Argentino de Ciencias de la Computación, CACIC 2014, que se desarrollará en las Universidad Nacional de la Matanza.

Ya en noviembre (5,6 y 7), en la ciudad de Córdoba, tendremos la Smallktalks 2014. Esta vez en las instalaciones de la Universidad Tecnológica Nacional.

Más allá de los eventos aquí mencionados, me consta que hay programados algunos más, pero no menciono pues no estan entre los que suelo asistir.

Desarrollo de software sin “métodos ágiles”

Algo que me ha llamado poderosamente la atención en los últimos años es encontrarme con gente que trabaja utilizando métodos ágiles y que sólo conoce de métodos ágiles. Cuando uno les pregunta como trabajaban antes de comenzar a utilizar métodos ágiles, en la mayoría de los casos indican que trabajaban totalmente ad-hoc o que utilizaban un proceso tipo cascada. Esto podría explicar en gran medida porque muchas veces se hace la comparación Agile Vs. Cascada como si no existiera nada más: hay gente no conoce nada más.

Pero existe algo más, de hecho existen muchas cosas más que son utilizadas con éxito en diversos contextos. Entre esas cosas uno podria citar el Proceso Unificado y el PSP por nombrar algunas. Al mismo tiempo hay una serie de prácticas muy asociadas a agile, pero que datan de mucho antes como ser versionamiento de código y la automatización de pruebas.

En relación a esta cuestión, con @dfontde, hemos enviado una propuesta de sesión a Agiles 2014 titulada “Hay buen desarrollo sin agilidad“.

Fin del taller de prueba automatizada

El jueves pasado tuvimos el quinto y último encuentro del taller de prueba automatizada que dictamos junto con Pablo Tobia en FIUBA. El taller era abierto y gratuito pero con inscripción previa. Justamente al ser totalmente gratuito implicaba cierto riesgo en lo que hace a la planificación, pues es común que mucha gente se inscriba y luego no asista. Para mitigar esto, pedimos a todos los interesados que para confirmar su vacante resolvieran un pequeño ejercicio de programación.

Inicialmente tuvimos unas 40 personas que manifestaron interés en participar del taller cuando aún no estaba definido el horario. Una vez que definimos el horario le informamos a estas ~40 personas y les pedimos que resolvieran el ejercicio para completar su inscripción. Sólo 12 de los 40 lo hicieron. Y aún así, de esos 12 solo 10 participaron del taller.

El taller consistió en 5 encuentros de  ~3 horas. Como guía del taller utilizamos los cuadrantes de testing de Marrick con lo cual el contenido quedó organizado de la siguiente forma:

  • Encuentro #1: conceptos básicos de testing y presentación del enfoque de los cuadrantes
  • Encuentro #2:
    • foco en el cuadrante #1 (support programming & technology facing),
    • test automation manifest
    • xUnit test patterns
    • Test doubles
    • Coverage
  • Encuentro #3 y #4:
    • foco en el cuadrante #2 (support programming & business facing)
    • tipos de herramientas para automatización de pruebas
    • arquitectura de las herramientas de automatización de pruebas
    • testing de aplicaciones tipo enterprise
    • SeleniumIDE, Cucumber, Fitnesse
    • Phantom, Slimer and CasperJS
    • Watir & PageObjects
  • Encuentro #5:
    • foco en los cuadrantes #3 y #4 (test que critican el producto)
    • Stress testing, JMeter
    • AB testing
    • Calidad del software más allá del testing
    • Testing en distintos tipos de proceso de desarrollo
    • El rol de tester

Tanto docentes como alumnos quedamos muy contentos con el taller y concluimos que perfectamente podria ser una materia de las carreras de informática de FIUBA (en realidad es posible que también aplique a otras carreras pero sabemos que en FIUBA estos temas no estan cubiertos por ninguna materia en la actualidad). En caso querer convertir este taller en un materia (o en un curso más amplio) deberíamos agregar temas talles como: planificación de la prueba, definición y administración de casos de prueba, herramientas de soporte, Testlink, modelos de calidad, etc.

Finalmente quiero agradecer a todos los que participaron este experimento para mi ha sido un gran placer el tiempo compartido.

Sobre las carreras de informática en FIUBA

La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Buenos ofrece dos carreras en el área de informática: Ingeniería en Informática y Licenciatura en sistemas. Como docente de dicha casa de estudio suelo recibir consultas del tipo:

“Me gustaría trabajar en XYZ, ¿me conviene hacer la licenciatura o la ingeniería?”

Luego de haber respondido esta pregunta N veces, decidí tomarme unos minutos para grabar los siguientes dos videos. Espero les resulten útiles.

 

 

Real-world TDD

El viernes pasado me tocó trabajar en una funcionalidad relativamente simple. Dada una aplicación de gestión de proyectos que tiene la capacidad de recibir mails (chiliproject) me pidieron que le agregue la capacidad de rutear los mails de entrada a uno u otro proyecto dependiendo de cierto algoritmo. Cuando estaba por empezar a desarrollarla pensé: “este es un excelente ejemplo para mostrar el uso de TDD en un contexto real”. Entonces abrí mi software de grabación y me puse trabajar. El resultado es este video que muestra cómo resolví parte del problema usando TDD. Espero lo disfruten.

Cierre de cuatrimestre en UNQ (2014-1)

Este cuatrimestre batimos algunos records. En primer lugar tuvimos record de alumnos: 14, al mismo tiempo tuvimos record de deserciones: 5, ¡ups! demasiado para mi gusto.

Hablo en plural pues ya desde el cuatrimestre pasado la materia la estoy dictando junto con @pablitosuarez

Como teníamos planeado, continuamos trabajando con el campus y más aún, potenciamos su utilización. Creamos varios cuestionarios como evaluaciones complementarias para algunos temas.

En lo que respecta a los TPs finales, hicimos algunas variantes. En primer lugar nos dividimos los grupos de manera que cada docente fuera product owner de dos grupos. Al mismo tiempo los grupos trabajaron sobre dos aplicacione distintas. Una de ellas era una aplicación creada de cero, mientras que la otra era una aplicación existente a la que debía agregarse funcionalidades. Quedamos muy conformes con la dinámica y los resultados, por lo cual estimo que repetiremos el cuatrimestre próximo.

Mantuvimos la dinámica de visitas de gente de la industria, en este caso tuvimos 3 visitas de excelente nivel de empresas radicalmente distintas:

Adicionalmente a la ya clásica retrospectiva de fin de curso, este cuatrimestre hicimos una encuesta anónima que nos permitió obtener una evaluación más cuantitativa. De esta encuesta sacamos que la evaluación general de la materia por parte de los alumnos fue: 8.4.

De la retrospectiva y la encuesta destacamos algunos puntos en los que trabajaremos el cuatrimestre próximo:

  • Comenzar con la kata de ruby en forma temprana para que los alumnos tenga más tiempo de familiarizarse con Ruby antes de comenzar con el trabajo final
  • Planificar con mayor anticipación las últimas semanas de clase de manera de poder hacerlas más interactivas
  • Alinear mejor entre los docentes los criterios de evaluación de los grupos

Aprovechando la moda, cierro el post con una selfie junto a los alumnos que estuvieron presentes la clase de cierre (solo falta uno que estuvo ausente por razones de salud).

unq-promocion-sexta

Sexta promoción de la materia desde que está a mi cargo

 

 

Cierre de cuatrimestre en Algo3

Este cuatrimestre afrontamos algunos nuevos desafíos, a partir de ciertos cambios en el equipo docente.

Uno de los cambios fue el horario de dictado de la materia. Las clases  teóricas pasaron a la tarde (16 hs) y lo mismo hicimos con el curso de los miércoles. Posiblemente por influencia de este cambio tuvimos una interesante variación en la cantidad de alumnos de los diferentes cursos de práctica. Generalmente el curso de los miércoles (que solía dictarse a las 19 hs) era el que menos alumnos tenía (~20), sin embargo este cuatrimestre movimos el curso a las 16 hs y tuvimos ~ 55 alumnos.

Otro de los cambios que hicimos fue en las clases teóricas, donde Carlos decidió experimentar un poco más en profundidad con algunas técnicas de educación centrada en el alumno. Creemos que eso ayudó a mejorar las clases pues recibimos comentarios positivos de los alumnos al respecto.

En las prácticas de los miércoles generalizamos una estrategia que yo venía utilizando desde hace un tiempo: guiar el desarrollo del trabajo práctico final con escenarios de prueba. El trabajo práctico final se hace con lenguaje Java, trabajando en grupo junto a un docente tutor y dura unas 5 semanas en las que se espera que los alumnos trabajen de forma continua demostrando avance semanal.

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El TP final de este cuatrimestre fue un juego del tipo Carmen San Diego

En una época solíamos pedirle a los alumnos que las primeras semanas se concentrarán en el diseño haciendo diagramas UML y luego de tener un modelo del dominio base, recién entonces pasaran al código. Con el correr del tiempo eso ha ido cambiando. Ya desde el año pasado comencé a guiar a mis grupos especificando semana a semana un conjunto de casos de prueba a resolver de manera que funcionaran como “pruebas de aceptación” y que los guiaran en la implementación incremental de la aplicación.

Otra práctica que hemos establecido por completo en el curso de los miércoles es el uso de Jenkins como servidor de integración continua para el desarrollo de los trabajos finales. El uso de Jenkins en conjunto con Ant y algunas otras herramientas más, nos permitieron obtener ciertas métricas sobre el código de los alumnos al mismo tiempo que les facilitó la integración del trabajo a cada equipo.

Mé

Métricas de un trabajo final

Al terminar el cuatrimestre, además de la clásica retrospectiva hicimos una encuesta online anónima para obtener algunos números concretos de manera de poder medir la mejora de un cuatrimes a otro. Entre el feedback que recogimos destaco los siguientes puntos:

  • (a mejorar) Que las correcciones del TP1 sean entregadas antes de rendir el primer parcial
  • (a mejorar) Actualizar el template del proyecto ant para incluir la ejecución de la aplicación
  • (mantener) Clases participativas y juegos de rol
  • (mantener) Videos complementarios de explicación sobre las herramientas
  • (mantener) Jenkins

 

retro-algo3

Post-its de la retro

 

Clasificación de herramientas para automatizar pruebas de funcionales

Las pruebas funcionales son las que típicamente hace un tester, que más le importa al usuario y sería ideal definir en conjunto con él, pues estas pruebas interactúan con el SUT desde la perspectiva del usuario. Son pruebas que Marrick clasifica como Business Facing.

Para este tipo de pruebas es muy relevante la forma en que las herramientas permiten expresar la prueba, ya que dado que son “pruebas de usuario”, dependiendo de la forma en este planteado el proyecto podríamos querer que estas pruebas sean escritas por el usuario.
En este sentido es que las herramientas para automatizar este tipo de pruebas han adoptado distintos enfoques:

  • Record and Play: permiten “grabar” la interacción del usuario con el SUT para luego reproducirlo. Con este tipo de herramienta, básicamente se ejecuta manualmente 1 una vez cada caso de prueba mientras la herramienta va grabando la interacción de manera que la misma y una completada la grabación las pruebas pueden repetirse tantas veces como se guste de forma automática. Un ejemplo de este tipo de herramientas es SeleniumIDE.
  • Keywork-Driven: este tipo de herramientas permiten definir las pruebas utilizando un conjunto de palabras claves par estructurar la prueba. Luego es necesario escribir cierto código (glue code) para vincular la prueba (expresada con palabras claves específicas) y el SUT. En esta categoría de herramientas entra toda la familia de Cucumber.
  • Data-Driven: este tipo de herramientas permiten especificar la prueba a partir de condiciones expresadas en tablas. Cada tabla es interpretada por por cierto código (glue code) que permite la interacción con el SUT. Las herramientas de la familia Fitnesse entran en este grupo.

Si bien muchas veces las herramientas pueden utilizarse de diversas formas, en general suelen ser concebidas para ser utilizadas de una forma particular (una silla es concebida para sentarse, sin embargo en ocasiones es posible utilizarla para elevar nuestra altura como si fuera una escalera). En este sentido cada herramienta puede verse más orientada con alguno de los grupos mencionados, pero ello no quita que la podamos usar de forma distinta.